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シーボルトも用いたアラビアゴム(ガム) オールドクリニックの収蔵品㉞

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アラビア「ゴム」と表記された薬品瓶 

「アラビアゴム漿」と大きく表示された薬品瓶。
(現代の私達には、「ガム」という方が馴染みがありますが)
ラベルの反対側に『10gあたりゴム0.5を含む』との表示有。
明治時代。

An old medicine jar labeled as “Gum Arabic”.
Meiji Period
It is not sticky when dried and quickly became viscous with a little water, so it should be used as a suitable tablets base in old period, such as the late Edo and Meiji era.

アラビアゴムを、何に用いたのか?

21世紀の今日でも、アラビアゴム(ガム)は、食品(ガムシロップやアイスクリームなど)、水彩絵具の固着剤、医薬品のコーティング剤として利用価値の高いものです。
おそらく、明治時代、あるいは、それ以前から、アラビアゴムは、丸薬の固着剤として用いられたものだと推察しています。

ただし、オールドクリニックに遺るこの薬品瓶には、「アラビアゴム”漿”」と記されています。【漿】とはどういう意味だったのか? このような形状の瓶に保管するのだから、粉末だったと思うのですが、瓶には何も残っていないので詳しいことは分かりません。

シーボルドもアラビアゴムを用いて丸薬を処方した

これは、2013年10月に愛媛県歴史文化博物館で開催された特別展「三瀬諸淵~シーボルト最後の門人」の展示品を私が写真撮影したものです。シーボルトの処方箋をこの目で見ることが出来た貴重な機会でした。
その中に、今日の主役である「アラビアゴム」がありました(上から三段目です)。
彼も、出島においてアラビアゴムで丸薬を作って、患者さんの治療に用いていたのです。

博物館の注釈は、下記のように提示されていました。

硝石   1ドラム(3.89g)
甘草膏  2ドラム(7.78g)
アラビアゴム 半ドラム(1.94g)
砂糖   1ドラム(3.89g)
丸薬60個となし、寄る2個ずつ服用 
-フォン・シーボルト(自署)-

Wikipediaの「Gum Arabic」の項から画像を引用しました。
少しの水分を足すことによって、左側のようにゼリー状に膨化する性質もある。

遠い国から運ばれてきたアラビアゴム

薬品瓶の性状やラベルの墨書などを見ると、これは初代千太郎が用意したものであることは明らかです。

アラビアゴムは、インド、アフリカ、オーストラリアなどが原産。今から120年以上昔、遠く海外で採取され生成されたアラビアゴムが日本に輸入され、西洋医学の治療薬として、この奥大和の地で患者さんの健康のために用いられたのです。なんだか、とても悠然たる人や時間の流れを感じてしまいます。
大事に大事に管理保管していたと思われます。

この瓶が120年後の今日、まだここに遺っていて私達に語り掛けてくれる。
瓶の言葉を、手に取って感じることができる私達は、幸せです。
2013年の特別展「三瀬諸淵~シーボルト最後の門人」にてシーボルトの処方箋をこの目で見ても、凡人の私には「見た」ということしか記憶に残っていません。
しかし、先人が用いた「アラビアゴムの薬品瓶」を見ると、シーボルトの処方箋を見た記憶さえ、一段と輝きを増しますし、山添村で行われたであろう明治時代の医療現場が、具体的にイメージできます。
オールドクリニックに保管されるこれらの明治時代の物品は、私達に「有機的な記憶や思考」を植え付けてくれます。
是非、皆様にここを楽しんでください。


☆☆☆
今日は、少しロマンチックにふらふらと綴ってしまいました。
ここまで読んでくださってありがとうございました。

このブログは、野村医院オールドクリニックに遺る数々の医療器具や薬品、医療に関連した物品を、さまざまな形で紹介しております。また、時間のある時に訪ねてくださいましたら、幸いです。

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丸薬作りがアラビアゴムなら、坐薬はカカオ脂だったのです。

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この記事を書いた人

野村 信介のアバター 野村 信介 山添村 野村医院長

60歳を過ぎて、山添村で野村医院を継承した開業医です。長年、三重県で勤務医をして過ごしましたが、年齢とともに、郷愁の念断ちがたくなり戻ってきました。
野村医院での診療の傍ら、村興しにも精を出しております。若い頃にはなかなか気づかなかった山添村の素晴らしさを、このサイトで皆さんに発信していきたいと思っております。どうぞよろしくお願いします。

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